Wat maakt Mexicaanse koffie zo speciaal?

Bij Café Cielo de Oro krijgen we vaak de vraag: "Wat maakt Mexicaanse koffie zo speciaal?". Het antwoord op die vraag is niet zo eenvoudig. De unieke kwaliteiten van Mexicaanse specialty koffie brengen een ervaring zoals geen ander. Van zijn uitzonderlijke smaakprofielen, ontstaan uit hoge hoogtes en schaduw tot duurzame praktijken, Mexicaanse koffie is een must-try voor veeleisende koffieliefhebbers. Laten we eens kijken wat het onderscheidt.


Het geheim ligt in de schaduw

Mogelijk een van de belangrijkste factoren is dat traditioneel Mexicaanse koffie in de schaduw wordt geteeld onder een bladerdak van bomen. Deze duurzame praktijk beschermt de bonen tegen fel zonlicht, bevordert een langzamere groei en verbetert de ontwikkeling van delicate smaaktonen. Maar er is meer…


De zoete symfonie van schaduw

De bomen dienen niet alleen als een soort parasol, maar dragen actief bij aan het ontstaan van unieke smaken. Koffie die in de schaduw gegroeid is, ondergaat een langzamer rijpingsproces. Dit geeft de bonen meer tijd om een complexe reeks suikers, zuren en aroma’s te ontwikkelen, wat resulteert in een verrukkelijke, heldere zuurheid (denk aan sappige bessen, citrusvruchten) die een levendig en gebalanceerd koffie creëert, in tegenstelling tot de flauwheid die vaak geassocieerd wordt met in de zon geteelde koffie. Ook hebben de kostbare suikers meer tijd om te concentreren, met tonen van karamel, honing of zelfs een vleugje tropisch fruit.


Wildlife-ecosystemen maken een geweldige koffie

Schaduwbomen creëren een divers ecosysteem, dat habitat biedt voor vogels en insecten die natuurlijke plagen bestrijden. Schaduwbomen trekken een verscheidenheid aan insecten en roofvogels aan die fungeren als natuurlijke plaagbestrijding, waardoor schadelijke insecten uit de buurt van de bonen blijven. Ook ontbinden de gevallen bladeren van schaduwbomen, waardoor de bodem wordt verrijkt met essentiële voedingsstoffen, een soort natuurlijke mest. De noodzaak van chemische meststoffen wordt hierdoor verminderd en de planten worden beschermd tegen erosie. De traditie van schaduwteelt betekent dat veel Mexicaanse koffie boerderijen dienen als miniatuur-natuurreservaten, die kostbare biodiversiteit beschermen die nergens anders ter wereld wordt gevonden. Al met al zorgt een divers ecosysteem ervoor dat de noodzaak van harde chemicaliën uitblijft en er een gezonder milieu wordt gecreëerd.


Productie van koffie voor toekomstige generaties in stand houden

Schaduwbomen verbeteren de gezondheid van de bodem door organisch materiaal toe te voegen en erosie te verminderen. Op de lange termijn houdt dit de koffieproductie in stand voor toekomstige generaties. Klimaatverandering is een reële bedreiging. Koffie die groeit in de schaduw is veerkrachtiger tegen extreme weersomstandigheden, wat zorgt voor een consistente aanvoer van Mexicaanse koffie voor de komende jaren. Het dichte bladerdak helpt bij het reguleren van temperaturen en bodemvochtigheid, waardoor de koffieplanten beter bestand zijn tegen droogte.


Een geschiedenis van Mexicaans erfgoed

Het koffie erfgoed van Mexico strekt zich eeuwen terug. Mexico bloeide op in het midden van de 19e tot het einde van de 20e eeuw als een van de grootste koffie exporteurs ter wereld, dankzij een perfecte combinatie van omstandigheden. Ideale groeicondities in zuidelijke staten zoals Chiapas, Oaxaca en Veracruz boden het perfecte klimaat en de hoogte voor hoogwaardige Arabica-bonen. Deze regio's beschikten over vruchtbare vulkanische bodems en overvloedige schaduw, waardoor bonen met een complex smaakprofiel konden gedijen.


Geschoolde boeren verfijnden hun ambacht over generaties heen, waardoor Mexico's reputatie voor uitzonderlijke koffie verder werd versterkt. Ook speelde overheidssteun een vitale rol, met investeringen in infrastructuur en een focus op koffie-export. Deze combinatie van ideale omstandigheden, geschoolde arbeid en overheidssteun bracht Mexico naar de top van de koffiewereld, en voorzag Europa en de Verenigde Staten van hun felbegeerde bonen.


Echter, aan het einde van de 20e eeuw zag Mexico een daling in zijn koffie-industrie. Een wereldwijde verschuiving in koffieprijzen, politieke instabiliteit en een focus op andere gewassen zoals maïs droegen allemaal bij aan deze neergang. De periode van koffiedominantie bevestigt de plaats van Mexico in de koffie industrie. De missie van Café Cielo de Oro is om Mexicaanse koffie weer terug te brengen naar het wereldtoneel.